Los gimnasios accesibles a personas con discapacidad.

Hacer ejercicio estando en una silla de ruedas puede ser una tarea especialmente abrumadora y encontrar un gimnasio accesible a personas con discapacidad puede ser una tarea doblemente difícil.

Aunque hay mucha información sobre rutinas deportivas para personas con algún tipo de discapacidad no hay instalaciones diseñadas específicamente para usuarios con necesidades especiales. En la mayoría de los casos los gimnasios se limitan a cumplir lo que exige la ley, que suele ser insuficiente en todos los casos.

Los gimnasios accesibles no son realmente accesibles.

A menudo el personal no comprende completamente lo que significa «un gimnasio accesible», a veces, afirmarán que un gimnasio es accesible cuando no lo es; una piscina, por ejemplo, se asumirá como «accesible» cuando no tenga ascensor, por lo que es inútil para algunos nadadores discapacitados. Los gimnasios hacen, en general, un mal trabajo a la hora de transmitir esta información cuando la gente la solicita y, lo que es peor, no la convierten en una prioridad social.

El problema es que los lugares públicos no son accesibles, a pesar de los requisitos legales. Los gimnasios a menudo tienen problemas básicos de inaccesibilidad porque parecen construirse bajo el supuesto de que serán utilizados por personas con cuerpos en forma; por lo tanto se ven escaleras en lugar de rampas, pocos ascensores, materiales que solo se presentan de una forma sin tener en cuenta a clientes del gimnasio sordos o ciegos, y otras barreras básicas de accesibilidad. Cuando las personas buscan un nuevo gimnasio, estas barreras son un problema grave, y cuando encuentran obstáculos repetidos de esta naturaleza en su búsqueda, pueden inclinarse a darse por vencidos por completo.

El doble problema: falta de gimnasios accesibles y falta de profesionales cualificados en fitness adaptado.

Incluso los atletas discapacitados pueden tener problemas para encontrar gimnasios donde se sientan cómodos y tengan una condición física óptima, a veces trabajando con entrenadores y otros atletas. Con una red de apoyo, todavía puede ser un desafío encontrar un entorno donde sean bienvenidos y tratados con respeto, incluso si sus cuerpos se ven diferentes o se comportan de manera diferente. Estos problemas no deben descartarse cuando se trata de explorar formas de hacer que más personas discapacitadas ingresen a gimnasios y entornos de acondicionamiento físico.

El ejercicio puede ser peligroso para cualquier persona y la discapacidad puede presentar algunos desafíos y problemas únicos. Los gimnasios responsables necesitan miembros del personal que puedan orientar de manera segura y adecuada a los clientes discapacitados para asegurarse de que reciban asesoramiento y capacitación personalizados. Pueden maximizar el uso de su gimnasio al tiempo que reducen sus riesgos personales, un paso muy importante para que las personas discapacitadas se sientan cómodas y seguras en entornos de gimnasio.

Básicamente, los gimnasios deben dejar de construirse con un enfoque en las necesidades y deseos de las personas delgadas y sin discapacidades. Deben enfocarse en el hecho de que la humanidad es diversa, que los cuerpos vienen en muchas formas, tamaños y niveles de habilidad, y que todos los que ingresan a un gimnasio deben ser tratados con respeto y la debida consideración. Los gimnasios que se centran solo en tener miembros ‘atractivos’ o ‘deseables’ están haciendo un flaco favor a sus comunidades, y deberían ser puestos en peligro por ello.

Un gimnasio accesible debe serlo, pero también debe saber comunicarlo a sus clientes. Como ya hemos dicho antes, un gimnasio adaptado que no utiliza el marketing digital para comunicarlo al mundo está perdiendo grandes oportunidades de mejora. En 40 Elefantes somos una agencia de marketing digital y hacemos marketing para gimnasios entre los que se encuentran gimnasios adaptados que facilitan la inclusión de todas las personas.

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